gentiles

¿Quiénes eran los Gentiles en la Biblia? Significado y ejemplos

«Gentiles significa naciones», según la Guía para el Estudio de las Escrituras de Smith. El término Gentile no describe realmente quién es alguien, sino quién no es: un judío. Un gentil es uno que pertenece a cualquier nación o grupo de personas que no sea el grupo de pueblos judíos.

Significado de Gentil

«Gentiles significa naciones», según la Guía para el Estudio de las Escrituras de Smith. El término Gentile realmente no describe quién es alguien, sino quién no es: un judío. Un gentil es uno que pertenece a cualquier nación o grupo de personas que no sea el grupo de pueblos judíos. Por lo tanto, para comprender el significado de lo que es ser gentil, primero debemos comprender lo que es ser judío.

Sabemos por los relatos bíblicos que Dios dio a la nación judía (Israel):

  1. Sus leyes escritas en piedra (Éxodo 20)
  2. Límites culturales que protegían a los vulnerables en la sociedad (Éxodo 23:6, Levítico 23:22,  Deuteronomio 10:18)
  3. Acceso al perdón y a la presencia de Dios (Levítico 16)
  4. Promesas hechas por Dios mismo (Génesis 12:1-3, Éxodo 33:14,  Josué 1:5-9)

Las naciones gentiles no tenían el mismo acceso al conocimiento de las leyes de Dios, y por lo general que habían las leyes de Dios repetidamente y de manera reprobable (Génesis 6:5,  Génesis 18:20-21,  Jueces 19).

Pero los relatos bíblicos muestran claramente que el pueblo judío no era intrínsecamente menos pecaminoso que los gentiles (Éxodo 32:1-22). Sólo porque fueron elegidos por Dios en su gracia y misericordia, los judíos tenían esperanza para la expiación de sus pecados (Levítico 16:30,34; Deuteronomio 7:6-8).

Sin embargo, las naciones gentiles no estaban completamente exentas de esperanza. Dios demostró Su corazón por las naciones incluyéndolas en Su convenio con Abraham, el padre de Israel.

Promesas bíblicas para judíos y gentiles

  1. La promesa de Dios de convertir a Abraham en una gran nación – Israel.

Dios prometió (Génesis 12:1-3) y recordó (Génesis 15:4-6; Génesis 17:19-20) Abraham que haría una gran nación a partir de su «propia carne y sangre»(Génesis 15:4).

Pero a medida que Abraham y su esposa Sara desearon tener hijos, esto se volvió cada vez más difícil de creer. Con el tiempo, Dios cumplió Su promesa al proporcionar a la pareja un hijo, Isaac (Génesis 21:2). ¡Dios lo proporcionó! Ahora en realidad sería posible construir una nación, un niño a la vez. Sin embargo, la historia dio un giro cuando Dios le dijo a Abraham que sacrificara a su único hijo.

Abraham muestra su obediencia reverencial a Dios al llevar a Isaac al altar. Con el corazón de Abraham completamente entregado a la voluntad revelada de Dios, recogemos en Génesis 22, donde el ángel del Señor impidió que Abraham matara a Isaac y proporcionó un sacrificio sustituto (una alegoría para el Jesucristo venidero).

  1. La promesa de Dios de bendecir a las naciones de la tierra: los gentiles.

El siguiente pasaje refleja la obediencia de Abraham y la promesa de Dios en Génesis 12. En ambos pasajes de las Escrituras, la promesa de Dios de convertir a Abraham en una gran nación es también una promesa de bendición para las naciones: los gentiles.

«El ángel de Jehová llamó a Abraham desde el cielo por segunda vez y dijo: ‘Juro por mí mismo, declara Jehová, que debido a que has hecho esto y no has retenido a tu hijo, tu único hijo, seguramente te bendeciré y haré que tus descendientes sean tan numerosos como las estrellas en el cielo y como la arena en la orilla del mar. Vuestros descendientes tomarán posesión de las ciudades de sus enemigos, y a través de vuestra descendencia todas las naciones de la tierra serán bendecidas, porque me habéis obedecido'» (Génesis 22:15-18).

El plan de Dios todo el tiempo fue uno de bendición para todas las naciones. Debido al testimonio de Israel del poder y el amor de Dios, los gentiles durante todo el Antiguo Testamento fueron atraídos al Dios de Israel. Llegaron a conocer a Dios por el testimonio de su pueblo y la Palabra que él reveló.

¿Cómo podrían los gentiles adorar a Dios?

Israel iba a ser un ejemplo para los gentiles.

Dios dejó claro en Deuteronomio 4:5-8  (y en otros lugares, como en  Isaías 49:6) que Israel debía ser testigo del mundo. Cuando los gentiles se sintieron atraídos por el Dios de Israel, el Señor dio instrucciones a Moisés y Aarón para circuncidar a aquellos que querían ser injertados en la fe judía y adorar a Dios (Exodo 12:47-48).  El comentario de John Gill explica la importancia de circuncidar a los conversos gentiles:

«Porque por este medio [un gentil] se convertiría en un proselito de rectitud y en todos los aspectos como un israelita, o hijo de Abraham, un habitante nativo y apropiado de Canaán, disfrutando de todos los privilegios e inmunidades de tales.»

Los conversos gentiles podrían unirse para adorar a Dios.

En la mayoría de los casos donde la palabra Gentile se utiliza en el Antiguo Testamento, se usa negativamente, haciendo referencia a su iniquidad y advirtiendo a Israel que esté separado de ellos. Dios insistió en esta separación no porque la etnia judía fuera algo santo en sí misma, sino para proteger la pureza de su fe. Aun así, los judíos a menudo eran desviados a los dioses de otras naciones (1 Reyes 11:1-6).

Los conversos gentiles eran bienvenidos, pero no sus creencias y prácticas pecaminosas. Los gentiles, como los judíos, necesitaban que su pecado fuera limpiado para tener paz con Dios. Antes de que Jesucristo llegara a perdonar completamente (Efesios 1:7-8) y quitara el pecado (1 Juan 3:5), esto significaba guardar rigurosamente la Ley de Moisés y sacrificarse cuando la Ley estaba inevitablemente quebrantado.

Gentiles en el Antiguo Testamento: ¿Cómo fueron tratados?

Dios declaró y demostró su corazón por las naciones desde el principio en la forma en que extendió la mano a los gentiles y los acogió en la fe.

1. Dios tendió la mano a los gentiles.

Nínive: La ciudad asiria, Nínive, era una ciudad gentil pecador que necesitaba desesperadamente arrepentimiento, sin que ellos lo supieran. Dios le dijo al profeta judío, Jonás, «Ve a la gran ciudad de Nínive y predica contra ella, porque su iniquidad ha llegado delante de mí» (Jonás 1:2). Una vez que escucharon el mensaje de Jonás, creyeron en Dios y se arrepintieron del mal (Jonás 3:5-8). Entonces, «cuando Dios vio lo que hicieron y cómo se apartaron de sus malos caminos, cedió y no trajo sobre ellos la destrucción que había amenazado»(Jonás 3:10).

Hagar: Dios también tendió la mano a Hagar, una esclava gentil de Abraham y Sara, cuando fue maltratado y necesitado. (Véase Génesis 16.)

2. Dios acogió a los gentiles en la fe.

Rut: Rut, una viuda gentil sin hijos, fue con su suegra a vivir en Israel, buscando refugio bajo las alas del Dios de Israel (Rut 2:12). Dios cuidó de las mujeres, vulnerables y solas, proporcionando a Rut un buen esposo y un hijo. Ella no sólo estaba incluida en las bendiciones de Dios, sino también en el linaje de Jesucristo.

Rahab: El hombre que se casó con Rut era hijo de otra mujer gentil, Rahab. Rahab se salvó de la muerte cuando ardió la ciudad de Jericó (Josué 6:25) porque tenía fe en el Dios de Israel (Rut 2:9-11) y protegía a los hombres judíos espiando a su país (Rut 2:4). Rahab es el primer converso gentil registrado.

3. Dios usó a los gentiles para juzgar a Israel.

Dios también permitió que las naciones gentiles florecieran e incluso conquistara a Israel en su justo juicio, como en Esdras 5:12.

Gentiles en el Nuevo Testamento: ¿Qué dijo Jesús?

Aunque Jesús centró su limitado tiempo en que el ministerio terrenal enseñaba y hacía discípulos del pueblo judío, sabía que el plan último era que todas las naciones escucharan el Evangelio. La salvación de Dios fue, como dijo Pablo, «primero para el judío, luego para los gentiles» (Romanos 1:16,  Romanos 2:10).

Jesús interactuó intencionalmente con los gentiles delante de sus discípulos, dejándoles un ejemplo del corazón de Dios para las naciones.

1. Jesús deseaba a los gentiles (las naciones) en su reino.

El Diablo intentó explotar y pervertir este deseo en Mateo 4:1-11 cuando tizó a Jesús con «todos los reinos del mundo y su esplendor» (Mateo 4:8). La redención de todas las naciones del mundo fue vital para el plan de Jesús, como se expresa en Juan 3:16-17.

2. Jesús sintió compasión y mostró amor por los gentiles (y los samaritanos: aquellos con herencia mixta judía y gentil).

Jesús sanó a la hija poseída por el demonio de una mujer cananea y alabó la fe de la mujer (Mateo 15:21-28). También sanó al siervo paralizado de un centurión romano (Mateo 8:5-13). Jesús se comprometió con una mujer samaritana y compartió la buena noticia sobre la salvación con ella en  Juan 4:1-26.

3. Jesús dijo a sus discípulos que fueran a las naciones con el Evangelio.

Las últimas palabras registradas que Jesús dijo antes de ascender al cielo después de su muerte y resurrección fueron las siguientes:

«Toda autoridad en el cielo y en la tierra me ha sido dada. Por lo tanto, ve y haz discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, y enseñándoles a obedecer todo lo que te he mandado. Y seguramente estoy con vosotros siempre, hasta el final de la era» (Mateo 28

4. Jesús envió al apóstol Pablo a los gentiles.

Jesús se apareció a Pablo (Hechos 9) y nombró a Pablo su «instrumento escogido para proclamar [su] nombre a los gentiles y a sus reyes y al pueblo de Israel» (Hechos 9:15). Pablo pasó el resto de su vida predicando el Evangelio y haciendo discípulos entre los gentiles, así como los judíos.

Los judíos veían a los gentiles como intrínsecamente impuros, lo cual era un problema significativo en la iglesia primitiva. A lo largo del ministerio de Pablo, se pronunció en contra de este estigma y predicó a Jesús a los gentiles (Romanos 3:22,  Romanos 10:12,  Gálatas 3:28,  Colosenses 3:11).

El estigma del apóstol Pedro sobre los gentiles también fue desafiado. Tuvo una visión (Hechos 10:9-22) en la que una voz le dijo: «No llames a nada impuro que Dios ha hecho limpio» (Hechos 10:15). Esto se refería a los gentiles, y Pedro terminó invitando a los visitantes gentiles a su casa como invitados, lo que lo habría hecho inmundo bajo la ley judía. Pero los que están en Cristo son limpiados de todo su pecado por la sangre de Jesús (1 Juan 1:7).

5. La Biblia describía a los gentiles adorando en el cielo.

Dios le mostró al apóstol Juan una visión del cielo, registrada en el Libro del Apocalipsis. En él, el reino de Dios estaba lleno de personas – judíos y gentiles – adorando a su salvador.

«Miré, y he aquí, una gran multitud que nadie podía contar, de todas las naciones, de todas las tribus, pueblos e idiomas, de pie ante el trono y ante el Cordero, vestidos con túnicas blancas, con ramas de palma en sus manos, y gritando con voz fuerte: ‘La salvación pertenece a nuestro Dios que se sienta en el trono, ¡y al Cordero!'» (Apocalipsis 7:9-10).