fariseos

Fariseos: ¿Quiénes eran en la Biblia?

Los fariseos eran un grupo judío mencionado, ya sea colectivamente o como individuos, noventa y ocho veces en el Nuevo Testamento, principalmente en los Evangelios.

El significado raíz de la palabra «fariseo» es incierto. Probablemente está relacionado con la raíz hebrea que significa «separado» o «desasociado».

¿De quién se separaron los fariseos? De aquellos, ¿especialmente sacerdotes o clérigos, que interpretaron la Ley de manera diferente a ellos? ¿De la gente común de la tierra? ¿De gentiles o judíos que abrazaron la cultura helenística? ¿De ciertos grupos políticos?

Todos estos grupos de personas que los fariseos habrían decidido evitar en su resolución separarse de cualquier tipo de impureza proscrita por la ley levítica o, más concretamente, su interpretación estricta de la misma

Los fariseos en la Escritura

El Nuevo Testamento representa a los fariseos como oponentes de Jesús o de los primeros cristianos. Por otro lado, advierten a Jesús que su vida está en peligro de Herodes (Lucas 13:31), invitarlo a comer (Lucas 7:36-50 ; 14:1 ), se sienten atraídos o creen en Jesús ( Juan 3:1 ;7:45-53 ; 9:13-38 ), y protegen a los primeros cristianos ( Hechos 5:34 ; 23:6-9-9). Pablo afirma que fue fariseo antes de su conversión (Php 3: 5 ).

La declaración más clara del Nuevo Testamento de los distintivos fariseos es Hechos 23:8: «Los saduceos dicen que no hay resurrección y que no hay ángeles, ni espíritus, pero los fariseos los reconocen a todos.» Esto daría la impresión de que la doctrina era la preocupación básica del grupo. Sin embargo, Marcos 7:3-4 dice que «Los fariseos no comen a menos que den a sus manos un lavado ceremonial aferrado a la tradición de los ancianos. Cuando vienen del mercado no comen a menos que se laven.

Y observan muchas otras tradiciones, como el lavado de tazas, jarras y hervidores de agua». Por lo tanto, también se nos habla de la preocupación de los fariseos por el lavado (limpieza ceremonial) y la observancia de «las tradiciones de los ancianos», una descripción de la Ley Oral.

Mateo 23 llama la atención sobre sus (1) posiciones de autoridad religiosa en la comunidad, (2) preocupación por el reconocimiento y el honor externos, (3) entusiasmo por hacer conversos, y (4) énfasis en observar las minucias legalistas de la ley. En el versículo 23 Jesús los condena, no por lo que hicieron, sino por descuidar «los asuntos más importantes de la justicia, la misericordia y la fidelidad de la ley».

¿Cómo eran los fariseos legalistas?

En muchos sentidos, los fariseos eran las peores personas del mundo. Eran fríos y legalistas. Al mismo tiempo, los fariseos eran las mejores personas de todo el país. Eran los hombres santos que guardaban la ley; perseguían la pureza con pasión y no querían nada más que vivir vidas que complacían a Dios. Fueron sinceros, aunque sinceramente equivocados.

Nunca hubo más de seis mil fariseos en el país. Eran conocidos como el «chaburah», o «la hermandad». Entraron en esta hermandad al aceptar, frente a tres testigos, que pasarían toda su vida observando cada detalle de la ley del garabato.

¡Ese era el problema! Los escribas habían creado la Mishnah, los escritos que codificaban la ley garabateada. Luego estaba el Talmud, que es el comentario sobre la Mishnah. He leído de un rabino que pasó casi tres años estudiando un capítulo de la Mishnah.

Una ilustración perfecta se ve en la sencilla ley del día de reposo. La Biblia le dijo claramente al israelita: «No trabajen, no carguen con cargas, sino que descansen y lo mantengan como un día santo».

Bueno, el trabajo tenía que ser definido; cargas de transporte tenía que ser definido. Por ejemplo, se podría

  • obtener la leche suficiente para una golondrina, y
  • llevar una cuchara que no pese más de un higo.

Fueron los escribas y fariseos los que se vieron envueltos en la discusión sobre si, en el día de reposo, una mujer podía usar un broche, una madre podía recoger a su hijo o un hombre podía usar su pierna de madera. Eran cargas.