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¿Esperaban los judíos un Mesías?

Estrictamente de los relatos del Evangelio, la expectativa del Mesías Judío viene claramente. Por ejemplo, Simeón y Ana (Lucas 2) comprendieron la importancia del nacimiento de Jesús, y Simeón en particular detalló el papel del Mesías como «una luz de revelación a los gentiles [naciones no judías]». Cuando los magos llegaron (Mateo 2), los eruditos en Israel los dirigieron a Belén como lugar de nacimiento del Mesías.

Juan el Bautista, en respuesta a los sacerdotes y levitas enviados desde Jerusalén, confiesa inmediatamente que no es el Mesías (Juan 1:20). El apóstol Andrés llama a su hermano, Pedro, a Jesús diciendo: «Hemos encontrado al Mesías» (Juan 1:41). Más tarde, la mujer samaritana en el pozo sabe que el Mesías vendrá (Juan 4:25), y las multitudes que escuchan a Jesús no discutieron sobre la realidad de un Mesías, sino Su lugar de origen y qué señales eran apropiadas (Juan 7:27-31).

En Hechos 5:36-37, Gamaliel insinúa la «fiebre» del Mesías de la época. Otros dos hombres en la época de Jesús habían reunido a un seguimiento al afirmar ser el Cristo. Sin embargo, ninguno de los dos podía cumplir con los requisitos proféticos, y en consecuencia sus seguidores se dispersaron.

Más allá de la Biblia, los rabinos judíos habían esperado durante mucho tiempo e hicieron referencia al Mesías basado principalmente en profecías del Antiguo Testamento. Un repaso muestra que sus declaraciones se alinean con el cumplimiento del Nuevo Testamento: Su existencia antes de la creación del mundo; Su preeminencia sobre Moisés y los ángeles; Sus sufrimientos; Su muerte violenta por Su pueblo; Su reino; y otros. Sin embargo, sus expectativas también incluían especulaciones más allá de las Escrituras, razón por la cual muchos rechazaron a Jesús como Mesías.

Además, varias obras escritas antes, al mismo tiempo y poco después, la vida y el ministerio de Jesús hacen referencia a un Mesías venidero. Estas obras, llamadas Pseudepigrapha porque los autores escribieron bajo nombres falsos, ofrecen vislumbres de las expectativas del pueblo judío esparcidos por todo el Imperio Romano y más allá.